Le jeans Levi’s 501 a 145 ans!

Ce dimanche, le jeans Levi’s modèle 501 aura 145 ans!  Presqu’un siècle et demi!

Commençons par revenir un peu en arrière.  On est dans les années 1800.  Les hommes du Nevada usent les coutures de leur pantalons de travail à la vitesse de l’éclair.  Ils s’en plaignent à leur tailleur, un dénommé Jacob Davis qui, dans un éclair de génie,  saisit un rivet en cuivre et le fixe aux coins des poches et au bas de la braguette.

Ça fonctionne si bien, les pantalon sont tellement plus durables qu’il craint de se faire voler son idée.

N’ayant pas les 60$ nécessaires pour breveter son invention, il fait appel à son fournisseur de toile de denim (la toile de coton originaire “de Nîmes'” en France est devenue “denim”) un certain Levi Strauss, qui devient son partenaire d’affaires.

Ensemble, ils popularisent le tout premier denim riveté! On est en 1873 et on vient de créer le modèle qu’on nommera plus tard le jeans 501.

Aujourd’hui, 145 ans après sa création, le modèle 501 n’a pas beaucoup changé. La preuve, dans la voûte chez Levi’s, en Californie, se trouve un jeans de 1879.

Image: Kate Sommers-Dawes/Mashable

Comment fait-on pour déterminer l’âge d’un jeans Levis? On regarde ses caractéristiques de confection.

Par exemple, jusqu’en 1901, le  jeans ne présentait qu’une seule poche arrière, une ganse au centre de la bande de taille et des boutons pour les bretelles. Pas de fermeture éclair, quoique popularisé en 1891 mais plutôt une lisière de boutons en métal…qu’on trouve encore aujourd’hui sur le modèle 501!

Image: Kate Sommers-Dawes/Mashable

On a ajouté les ganses en 1922 pour permettre de porter la ceinture, mais on a laissé les boutons pour que le port des bretelles soit encore possible.

Le rivet au bas de la fourche a été enlevé en 1941.  En temps de guerre, il fallait réduire les matériaux pour diminuer les coûts, mais l’anecdote suivante est beaucoup plus savoureuse: le président de Levis serait allé en camping avec son jeans et se serait accroupi devant le feu de camp.  Le rivet au bas de la braguette aurait chauffé… et ça a suffit pour le faire enlever!

Le premier jeans pour femme, le Lady Levi’s, voit le jour en 1934, mais les plus rebelles n’ont pas attendu jusque-là.  Elles n’ont pas hésité à porter celui de leur mari ou de leur frère.  Une certaine Hariet Atwood a acheté son jeans sur la 5e avenue à NY  en 1938.  Elle a  pris soin de découdre l’étiquette en cuir qui indiquait la taille… Plus ça change, plus c’est pareil. 😉

Image: Kate Sommers-Dawes/Mashable

Cependant,  il a fallu attendre  jusqu’en 1981 pour mettre la main sur le modèle 501 féminin.

Autre changement, au début des années 50, l’étiquette rouge est imprimée d’un LEVIS des 2 cotés. Les étiquettes imprimées d’un seul coté sont recherchées : elles sont plus vieilles et plus rares !

En 1971,  le logo LEVIS est passé d’un E majuscule à un e minuscule: LeVIS. Les modèles qu’on appelle les “BIG E” sont les plus recherchés, simplement parce qu’ils datent d’avant 1971.

En conclusion, parce que je suis une nostalgique et que l’histoire des vêtements me passionne,  je rêve d’un jeans Levi’s vintage. Si vous fouillez dans vos malles et en trouvez un, sachez que  je suis preneuse…

Non pour vrai,  faites-moi signe. 🙂

La Reine du Shopping

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